縦波・横波

正しい縦波はどっち?(No.194)

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正しい縦波はどっち? 正しい縦波はどっち?

実験監修:東海大学教育開発研究所所長 滝川洋二 
※監修者の役職は掲載当時のものです。
企画制作: 日本ガイシ株式会社

実験の説明

なんでだろう?

地震の波には、伝わり方の異なる2種類の波があります。P波と呼ばれる縦波と、S波と呼ばれる横波です。カラフルなプラスチックのバネを使って、2種類の波を模式的につくってみました。さて、ABのどちらが、縦波のP波を表したものでしょう?

そうなんだ!

一見、上下に変化するAが縦波のように思えますが、正解はBです。縦波は、波の進行方向に対して平行な振動が伝わります。バネを使った実験では、伸び縮みが伝わることで表されます。一方、横波は進行方向に垂直な振動が伝わる波です。左右でも上下でも、進行方向に垂直な振動ならどちらも横波なのです。地震の縦波(P波)は、横波(S波)より振動のエネルギーは小さいのですが、速いスピードで伝わるという性質があります。

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